Elsie Ramos with her IMUSA Caldero Just when you thought you were done eating pasteles (Puerto Rican tamales) or drinking coquito (Puerto Rican eggnog) on Christmas Day and New Year’s Eve, comes Pa’ la Parranda on January 5th.  It is also known as Three Kings Day or Los Tres Reyes.

Growing up in Vega Alta, Puerto Rico, my mother fondly spoke of how Three Kings Day was their Christmas.  Every child would go out into the fields and collect some grass and sticks to place in a shoe box for the camels.  The Kings would ride in on the camels and in return, were rewarded with a gift.  While most families celebrate Christmas the way we do in the States, some still continue the traditions practiced in Puerto Rico and other Latin American countries.

Los Tres Reyes was the day of the Big Feast.  Back then, my grandmother didn’t make turkey or pernil (pork), it was gallina (hen), taken straight from their farm and cooked for the celebration supper.  My mother laughs when she talks about my grandmother’s caldero because she said that it looked more like a witch’s cauldron. I guess that’s what they used back then.  Of course, now IMUSA’s calderos are front and center in my home and in my family’s homes. My mother and I, however, share the same superstition that our rice won’t come out as good if we use someone else’s.  So, we travel with our own IMUSA calderos wherever we go. Silly I know, but then every good carpenter works with their own tools, right?

We’ve come a long way since the calderos.  Now, we have the IMUSA arrocera, the electric rice cooker. Similar to a crock pot, it is a one pot machine that works wonders if you don’t have the time to stand around and watch.  Simply add all of your ingredients and set it to cook! This holiday, I made arroz con coco or arroz con dulce for dessert. I simply added all my ingredients and switched it on.   While setting the table, the dessert cooked quickly and with less fuss. I will still cook my old fashion way, using my IMUSA caldero, but if you don’t want to keep the Kings waiting, try the arrocera for less cleaning and more time pa’ la parranda

Justo cuando apenas hemos terminado de comer pasteles y de tomar coquito el Día de Navidad y en la Víspera de Año Nuevo,  es el momento, una vez más, de  ir de parranda en enero 5, víspera del Día de los Tres Reyes Magos. Mi madre habla con mucho cariño de cómo era cuando crecía  en Vega Alta, Puerto Rico. Para  ella,  los Tres Reyes Magos eran su Navidad. Todos los niños iban al campo y arrancaban un poco de pasto y lo colocaban en una caja de zapatos para que los camellos, en los que los Reyes viajaban, comieran, y a cambio fueran premiados con un regalo.  Aunque hoy celebramos la Navidad como se hace  aquí en los Estados Unidos, algunos continúan la tradición como se celebran en Puerto Rico y otros países latinoamericanos.

El Día de Reyes, era el día de la gran fiesta. En aquel entonces, mi abuela no cocinaba pavo o pernil, era gallina, tomada directamente desde su granja y cocinada para la cena de celebración.  Mi madre se ríe cuando habla acerca del caldero de mi abuela porque parecía más bien el caldero de una bruja, dice ella: “Supongo que eso es lo que se usaba en aquella época.” Claro está, ahora los calderos IMUSA son el centro de atracción en los hogares de toda mi familia. Mi madre y yo, sin embargo, compartimos la misma superstición, que nuestro arroz no sabe tan exquisito, si usamos calderos de otras personas en vez de los nuestros, por eso es que  viajamos con nuestros calderos IMUSA. Parece tonto, lo sé, pero somos como un buen carpintero que trabaja su madera con sus mejores herramientas. ¿Cierto?

Hemos recorrido un largo camino desde  los primeros calderos, ahora tenemos arroceras IMUSA, la arrocera eléctrica, similar a la olla de barro que funciona de  maravilla cuando uno no tiene suficiente tiempo para detenerse a vigilarla. ¡Simplemente añada todos los ingredientes y póngalos a cocinar!  Durante estas Fiestas, he cocinado arroz con coco o arroz con dulce para postre. Yo solamente añado todos los ingredientes y enciendo la arrocera mientas voy preparando la mesa, se cocina en poco tiempo y con menos molestias. Todavía cocino a la antigua usando mi caldero IMUSA, pero si usted no desea hacer esperar a los Reyes, use la arrocera ya que le tomara menos tiempo para limpiarla y podrá  dedicar más tiempo pa’ la parranda…